28 октября 2021, 11:50
9 мин.

У Билла Гейтса был тяжёлый год. Как основатель Microsoft пережил его

Меньше денег, больше токсичности

В четверг, 28 октября, основателю Microsoft, филантропу и миллиардеру Биллу Гейтсу исполняется 66 лет. Празднику предшествовал довольно непростой год: один из богатейших людей на планете столкнулся с очередными обвинениями в причастности к пандемии коронавируса и не только. Его обвинили в связи с миллиардером-педофилом, интрижках на работе и токсичности. А в его разводе буквально рылся весь мир.

У Билла Гейтса был тяжёлый год. Как основатель Microsoft пережил его

«Секрет» собрал самые нашумевшие события из жизни миллиардера за последний год.

Неожиданный развод

В начале мая 2021 года у журналистов появился громкий повод для обсуждения личной жизни миллиардера: тогда он объявил о разводе с женой Мелиндой после 27 лет брака. К такому решению основатель Microsoft и его супруга пришли «после долгих размышлений и большой работы над отношениями». В заявлении Гейтс подчеркнул, что они с Мелиндой больше не верят в возможность совместного развития в рамках брака.

Раскрывать причины расставания более подробно, а также рассказывать о порядке раздела имущества экс-супруги не стали. Журналисты утверждали, что Гейтсы не заключали брачный контракт. Также стало известно, то супруги какое-то время жили раздельно, а в суд с прошением о разводе обратилась Мелинда, а не Билл.

Основатель Microsoft познакомился с будущей женой, которая на тот момент работала менеджером отдела продаж компании, в 1987 году. До замужества Мелинда носила фамилию Френч. Спустя семь лет они официально оформили отношения, в дальнейшем в браке родились трое детей: Дженнифер, Рори и Фиби. В 2019 году Мелинда называла секрет их долгих отношений с мужем — им оказалось разделение домашних обязанностей. Но и оно не помогло сохранить брак.

Знакомство с педофилом

Гейтсы не стали раскрывать причины разлада в семье — и за них это сделали журналисты. Одной из них, предположительно, назвали близкое знакомство миллиардера с финансистом-педофилом Джеффри Эпштейном, который покончил с собой в тюрьме Нью-Йорка в августе 2020 года. В 2008 году предпринимателя приговорили к 18 месяцам тюрьмы за принуждение несовершеннолетних девушек к проституции, а Гейтс начал общаться с ним в 2011 году — спустя три года после того, как всем стало известно о тёмной стороне Эпштейна.

Знакомые основателя Microsoft и его уже бывшей супруги утверждали, что общение Билла с Эпштейном приводило Мелинду в ярость. Поворотным моментом якобы стала встреча Гейтсов с Эпштейном в особняке финансиста в Верхнем Ист-Сайде в сентябре 2013 года. После этого Мелинда рассказывала друзьям о дискомфорте, который она ощущала в компании сексуального преступника, и своём нежелании иметь с ним что-то общее.

В сентябре 2019 года, через два месяца после громкого ареста Эпштейна, Билл Гейтс опроверг существование «деловых отношений или дружбы» с финансистом. Он утверждал, что встречался с Эпштейном только на групповых собраниях и переговорах, никогда не бывал на его вечеринках и не получал от него деньги на благотворительные цели.

Сам Эпштейн при этом ранее хвастался тем, что он был неофициальным советником миллиардера-филантропа и консультировал Гейтса по налоговым вопросам. Представители основателя Microsoft были с этим категорически не согласны. Так или иначе, взаимоотношения Гейтса и Эпштейна прекратились в конце 2014 года — тогда финансист признался знакомому, что миллиардер перестал с ним разговаривать. Однако от скандала Гейтса это не уберегло. Позже он называл общение с Эпштейном «огромной ошибкой».

Служебный роман

Досталось Гейтсу и от бывших подчинённых: всего через полмесяца после объявления о разводе Билла и Мелинды в The Wall Street Journal появилась статья о романтических отношениях миллиардера с бывшей сотрудницей Microsoft и его не совсем профессиональном внимании к другим коллегам. Именно служебный роман лёг в основу внутреннего расследования в Microsoft, после которого Гейтс ушёл из совета директоров корпорации, утверждали источники.

В 2019 году инженер компании рассказала в письме о длительных интимных отношениях с Гейтсом, которые начались ещё в 2000 году. Документ прочитали члены совета директоров Microsoft, которые затем наняли юристов и во время разбирательства решили, что миллиардеру следовало бы оставить должность директора по разработке софта и уйти из корпорации. Официального решения не понадобилось — Гейтс сам подал в отставку, утверждали источники.

Его представительница подтвердила факт романа «почти 20 лет назад», отметив, что он завершился по обоюдному согласию. При этом она отвергла предположение журналистов о связи этих отношений и ухода Гейтса из Microsoft. По её словам, в действительности миллиардер оставил пост в корпорации, чтобы уделять больше времени своей благотворительной деятельности.

В то же время газета The New York Times узнала, что Гейтс регулярно пытался ухаживать за своими подчинёнными в Microsoft и благотворительном фонде задолго до решения развестить с Мелиндой. Некоторых он приглашал на ужин по электронной почте или в личной беседе. Девушки подобные инциденты игнорировали, однако предложений Гейтса было достаточно, чтобы создать неудобную рабочую среду, отмечали источники. Эти слухи представители миллиардера комментировать не стали.

Делёжка состояния

Решение Гейтсов расстаться ожидаемо привело к сокращению состояния основателя Microsoft. Миллиардер остался миллиардером, но в начале августа 2021 года опустился на пятое место в рейтинге богатейших людей планеты, уступив четвёртую позицию главе Facebook Марку Цукербергу. Осенью филантропу удалось вернуться на привычную строчку списка. Его состояние на 28 октября составило $135,8 млрд.

С момента расставания Мелинда получила акции как минимум на $5,7 млрд. Ей отошли ценные бумаги американского автодилера AutoNation, производителя сельхозтехники John Deere и железнодорожной сети Canadian National Railway. Что ещё досталось Мелинде, точно неизвестно. Гейтс мог передать бывшей супруге и другие активы, однако детали утверждённого судом контракта пока не были обнародованы. В октябре 2021 года Forbes оценивал её состояние в $5,8 млрд — это позволило Мелинде Френч Гейтс занять 502-ю строчку рейтинга миллиардеров.

Вопросы благотворительности

Развод затронул и благотворительный фонд Bill & Melinda Gates Foundation. После объявления Гейтсов о расставании журналисты отметили ряд проблем, связанных с организацией. Опрошенные эксперты говорили о том, что развод основателей фонда выявил его основные недостатки: низкую прозрачность, зависимость общественных организаций от такого крупного донора и слишком серьёзные потрясения, которые могут вызвать перемены в нём.

Вскоре после заявления о разводе бывшие супруги решили изменить структуру управления организации, создав в ней совет директоров. Инициатором выступила Мелинда, которая наравне с Биллом занимает должность сопредседателя и попечителя фонда. За повседневные операции по-прежнему отвечает генеральный директор Марк Сузман.

У фонда был ещё один, неисполнительный, попечитель — миллиардер Уоррен Баффетт, который решил покинуть этот пост в конце июня 2021 года, спустя полтора месяца после объявления Гейтсов о разводе. Тогда предприниматель заявил, что считает своё участие в работе фонда необязательным. Неизвестно, поспособствовал ли этому скандал вокруг расставания пары. Так или иначе, Баффетт ушёл и с других корпоративных должностей, за исключением позиции председателя совета директоров Berkshire Hathaway.

Через несколько недель стало известно, что Билл Гейтс договорился с бывшей женой о судьбе фонда. Экс-супруги решили, что если совместная работа окажется для них невозможной, то Мелинда уйдет с поста и перестанет быть попечителем организации, но получит от бывшего мужа деньги на старт собственной благотворительной деятельности.

Пока Гейтсы надеются, что смогут и дальше работать вместе с качестве сопредседателей фонда. Они также решили увеличить число попечителей, которые помогут бывшим супругам верно распределить ресурсы, организовать стратегическое руководство, обеспечить стабильность и привнести в организацию новые точки зрения. Ради компенсации репутационных потерь на фоне развода Гейтсы сделали крупнейшее пожертвование фонду с 2000 года, выделив организации дополнительные $15 млрд.

Токсичный начальник

Гейтса в этом году обвиняли не только во флирте с подчинёнными, но и в создании токсичной атмосферы в офисе. Несколько женщин, которые работали с миллиардером в Microsoft, рассказали журналистам Business Insider о его вспыльчивой и дерзкой натуре. Один из топ-менеджеров корпорации заявил на условиях анонимности, что старался избежать встреч с Гейтсом, поскольку тот вечно кричал.

Другой бывший руководитель из Microsoft, в свою очередь, отметила, что стиль управления миллиардера мог напугать некоторых сотрудников, однако тот был честным и прямолинейным человеком, который «кричал на всех одинаково». Один из действующих сотрудников корпорации заявил, что Гейтс просто «неуклюж в плане социальных взаимодействий».

Нашлись и те, кто раскритиковал основателя Microsoft в открытую. Экс-член совета директоров корпорации Мария Клаве заявила, что Гейтс вёл себя так, будто он был «самым умным человеком в комнате», и не воспринимал чужие идеи, которые касались большего разнообразия в вопросах преемственности и часто исходили от женщин — членов совета директоров. Представитель Гейтса, в свою очередь, заявил, что Клаве неверно охарактеризовала поведение миллиардера, решив, что он якобы не был заинтересован в продвижении инклюзивности в Microsoft.

Слишком крупный землевладелец

Ещё один, пусть не такой серьёзный, но всё же скандал возник летом 2021 года после объявления Гейтса крупнейшим владельцем сельскохозяйственных земель в США. Журналисты провели расследование и выяснили, что за последние 10 лет миллиардер купил примерно 110 000 гектаров в 18 американских штатах. На некоторых из них выращивают кукурузу, рис и хлопок, на других — картошку или сою.

Новый статус Гейтса стал причиной для резкой критики. Тогда директор Национальной коалиции начинающих фермеров Нью-Йорка Холли Риппон Батлер заявила, что своими действиями миллиардер мешает молодым фермерам приобрести сельхозугодья. Поскольку конкурировать с Гейтсом на аукционах они не в состоянии, им приходится арендовать участки.

Другой повод для негативных заявлений — скупка Гейтсом земель через подставных подрядчиков. В инвестиционной компании предпринимателя Cascade Investment, которая, по версии журналистов, использовала такую схему, комментировать расследование не стали. В то же время фермеры — соседи Гейтса усомнились в его работе на благо окружающей среды. Они отметили, что работники на его участках забирают воду из источников и отравляют её удобрениями. Официального комментария от миллиардера так и не последовало.

Злой гений пандемии

В 2020 году в СМИ и социальных сетях начали активно распространяться конспирологические теории, согласно которым Билл Гейтс был одним из тех, кто заранее знал о пандемии коронавируса нового типа и наверняка приложил руку к её началу. Связывать миллиардера с COVID-19 стали из-за его лекции для TED Talk, которую записали ещё в 2015 году. Тогда Гейтс утверждал, что «если что-то и способно уничтожить более 10 млн человек в ближайшие десятилетия, скорее всего, это будет особо опасный вирус».

Затем авторы теорий заговоров пошли ещё дальше и начали обвинять основателя Microsoft в желании «чипировать» жителей Земли под прикрытием вакцинации от коронавируса. Сам Гейтс отмечал, что такие утверждения трудно отрицать, поскольку они слишком странные и глупые. Комментарии миллиардеру особо не помогли: его продолжили обвинять в причастности к пандемии и в 2021 году.

Довольно громкая история произошла в середине января в Перу. Тогда вину за пандемию на Гейтса возложил местный суд. Под раздачу попали и другие финансисты: Джордж Сорос и Стивен Рокфеллер. Других «виновных» суд не стал называть по именам.

Речь о Гейтсе зашла неожиданно. Апелляционный суд провинций Чинча и Писко рассматривал жалобу на продление ареста обвиняемого в изнасиловании и отказался обжаловать решение предыдущей инстанции. В своём решении суд подчеркнул, что уголовный процесс парализовало из-за пандемии COVID-19, которая расценивается как непреодолимое обстоятельство, созданное «управляющими миром преступными элитами».

При этом, по мнению суда, авторы нового мирового порядка, а именно Гейтс, Сорос, Рокфеллер и другие неназванные люди, продолжают руководить процессом пандемии «в условиях предельной секретности». Адвокат обвиняемого тогда назвал заявления суда спекулятивными. Гейтс происходящее в Перу никак не комментировал.

Коллаж: «Секрет фирмы», [Wikimedia] (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bill_Gates_MSC_2017.jpg), [CC BY-SA 3.0] (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en), pngwing.com, depositphotos.com/ChinaImages, ericbvd, pio3, wolterke

Новости партнеров