Что такое API. Объясняем простыми словами

API (Application Programming Interface — программный интерфейс приложения, или интерфейс программирования приложений) — специальный протокол для взаимодействия компьютерных программ, который позволяет использовать функции одного приложения внутри другого.

Что такое API. Объясняем простыми словами

Например, на сайте «Главред» есть сервис для улучшения текстов. Чтобы воспользоваться сервисом и проанализировать свой текст, пользователям нужно было заходить на сайт. А потом разработчики «Главреда» добавили API. Теперь разработчики других платформ могут встроить сервис «Главреда» к себе, чтобы пользователи могли проводить анализ текста, не покидая приложение и не переходя на другой сайт.

Или другой пример — быстрая регистрация с помощью аккаунта в соцсетях. Приложение может использовать API социальной сети, чтобы предоставить пользователю упрощённый доступ.

Проще говоря, использовать возможности API — это как нанять внештатного сотрудника на удалённую работу. Одно приложение поручает другому выполнить необходимую работу, а его продукт предоставляет как свой.

Примеры употребления на «Секрете»

«Пользователи регистрируются на Netflix, чтобы смотреть сериалы. А когда заканчивается бесплатный период, они подписываются за деньги и получают доступ к дополнительному контенту. Как собирать данные, когда у вас есть эта воронка? Для этого существуют аналитические API, такие как Segment».

(Из материала о том, какие метрики нужны стартапу, для чего и как их правильно смотреть.)

«Facebook кое-что брал у "ВКонтакте", российские соцсети тоже заимствовали идеи и подходы. Случалось даже откровенное копирование, когда один из крупных российских конкурентов полностью списал у нас структуру и документацию API».

(Экс-разработчик «ВКонтакте» Андрей Мима — из материала об истории этой соцсети.)

Нюансы

API повсеместно используют для взаимодействия программ и приложений с операционными системами или интернет-сайтами. Если бы Application Programming Interface отключились, то почти все сервисы в интернете и большинство компьютерных программ перестали бы работать.

С помощью API программисты могут использовать возможности разных приложений, не задумываясь о том, как эти приложения обрабатывают запросы и какой у них код.

Статью проверила:

Что такое API. Объясняем простыми словами

Анна Тенигина, digital-маркетолог «Сберсервиса»