В США впервые клонировали хорька, относящегося к исчезающему виду

19 февраля в 19:20

В США учёные впервые успешно клонировали представителя местного исчезающего вида — самку черноногого хорька. Для этого они использовали гены животного, которое умерло более 30 лет назад.

Хорёк по имени Элизабет Энн родилась ещё 10 декабря 2020 года, однако о своём успехе учёные рассказали только сейчас, сообщило агентство Associated Press. Она появилась на свет в Колорадо, на ферме по разведению черноногих хорьков.

Элизабет является генетической копией хорька по имени Вилла, которая умерла в 1988 году. Её биоматериал заморозили ещё на заре развития ДНК-технологий в криобанке Zoo Global в Сан-Диего. Суррогатной матерью стала самка домашнего хорька, второе клонированное животное не выжило. Вместе с ними родились ещё два хорька, но они являются родственниками Элизабет и умершего животного.

Учёные считают, что клонирование в будущем позволит вернуть вымершие виды животных — к примеру, странствующего голубя. Последний представитель этого вида, самка Марта, умерла 1 сентября 1914 года в зоопарке Цинциннати. Пока Элизабет Энн и другие будущие клоны Виллы будут находиться под наблюдением в Форт-Коллинзе. Выпускать самку и её возможных родственников в дикую природу пока не планируют.

Черноногих хорьков раньше считали исчезнувшим видом, но в 1981 году собака на ранчо в Вайоминге принесла хозяевам труп животного. После этого учёные запустили программу разведения черноногих хорьков в неволе, в рамках которой за последние 30 лет удалось выпустить в дикую природу в США, Мексике и Канаде тысячи животных. При этом сейчас все черноногие хорьки в США являются потомками семи близких родственников — это генетическое сходство делает животных потенциально восприимчивыми к кишечным паразитам и инфекционным заболеваниям.

Летом 2020 года в Техасе удалось клонировать представителя другого исчезающего, но не американского вида — лошадь Пржевальского. Как и в случае с черноногим хорьком, около 2000 животных этого вида являются потомками не более 10 неродственных лошадей.

Фото: Wikipedia, CC0

Роботы, беспилотники и полёты в космос — в разделе «Технологии».

Поделитесь историей своего бизнеса или расскажите читателям о вашем стартапе