09 октября в 08:00
11 мин.

Плейбой, миллиардер, бунтарь, филантроп. Кто такой Ларри Эллисон

Лоуренс Эллисон — сооснователь корпорации-гиганта Oracle, один из богатейших людей мира. Он живёт на собственном гавайском острове, не скрывает любви к роскоши, но при этом не афиширует занятия благотворительностью. Ларри научил Кремниевую долину, что никогда нельзя останавливаться в развитии, даже если твой бизнес — технический гигант и лидер в своей области. Как он из несносного ребёнка превратился в культовую персону и почему чуть не потерял всё — в материале «Секрета».
Плейбой, миллиардер, бунтарь, филантроп. Кто такой Ларри Эллисон
Плейбой, миллиардер, бунтарь, филантроп. Кто такой Ларри Эллисон

Сложный ребёнок из приёмной семьи

Когда Ларри было чуть меньше года, его биологическая мать — эмигрантка из Одессы с еврейскими корнями, отдала сына родственникам в Чикаго. Его новая семья была контрастной: мягкая мама Лилиан и жёсткий, отстранённый отец Луи — русский эмигрант. Эллисон-старший выбрал себе фамилию в честь точки прибытия в Штаты — Эллис-айленд — фильтрационного пункта для эмигрантов. Он успел сколотить состояние в недвижимости, но потерял всё из-за Великой депрессии.

Ларри был сложным ребёнком и причинял много хлопот своей новой семье. «Было нелегко жить с таким ребёнком. Зайдите в его комнату, и это будет похоже на удар торнадо», — вспоминал его друг детства Деннис Коулман.

В школьные года Эллисон был умным, но невнимательным, увлекался играми в баскетбол и тусовками. И не проявлял академического интереса. После средней школы будущий «оракул» поступил в Иллинойский университет, но бросил его на втором курсе, когда умерла приёмная мать — единственный человек, у которого мальчик находил поддержку. Несмотря на короткий срок обучения, Ларри успел получить награду как студент-естественник года.

Оправившись от потери, Эллисон поступил в Чикагский университет, но бросил его после первого семестра, в 22 года, чтобы навсегда покинуть город.

Он вложил все свои накопления в бирюзовый кабриолет Ford Thunderbir и отправился на нём в Калифорнию. С собой у него были только деньги на фаст-фуд и бензин. И скромные познания в программировании, которые он приобрёл во время обучения. В Калифорнии будущий миллиардер сменил много работ, попутно улучшая свои навыки программирования.

Плейбой, миллиардер, бунтарь, филантроп. Кто такой Ларри Эллисон

«Оракул»

В начале 70-х Эллисон попал в компанию Ampex, где начал работать над огромными базами данных. Первой значимой разработкой Ларри стала система управления данными ЦРУ, носившая кодовое название Oracle. Закончив в 1977 году свой первый большой проект, он уволился и вместе с коллегами по Ampex основал собственную компанию по разработке софта — Software Development Laboratories.

Первый офис компании был менее 100 кв. м площади и находился в калифорнийском городе Санта-Карла. Фирма занималась разработкой систем управления базами данных (СУБД). Стартовые вложения сооснователей составили $2000. Большую часть этих денег вложил Эллисон.

Первая разработка — и сразу нестандартный маркетинговый ход: фирма Эллисона выпустила на рынок СУБД Oracle второй версии. Притом, что первой версии Oracle никогда не существовало. Этот ход должен был заставить клиентов поверить, что они имеют дело с проверенным продуктом и опытной компанией. И Ларри не прогадал — покупатель сразу нашёлся, и не абы кто, а ВВС США.

Название Oracle было отсылкой к первой разработке Эллисона. Его можно было использовать, потому что Ampex его не зарегистрировал. Свою фирму в 1983 году Ларри Эллисон переименовал в Oracle Corporation.

В начале 70-х годов сама идея базы данных как способа хранения и доступа к информации была революционной. Это позволило компании несколько лет подряд увеличивать выручку каждый год в два раза.

К пятой версии продукта, в 1986 году, оборот компании уже составлял $55 млн. Эллисон решил воспользоваться моментом и вывел Oracle на IPO. Суммарно компания привлекла $31,5 млн. Через год Ларри впервые оказался в рейтинге Forbes. К тому же году флагманский продукт Oracle позволил добиться статуса крупнейшей в мире компании по управлению базами данных. Продукцией корпорации пользовались юзеры из 55 стран.

Факт. Microsoft и Oracle провели IPO c разницей в один день. Но партия Билла Гейтса оказалась более выигрышной — состояние основателя Microsoft после этого оказалось примерно в пять раз больше, чем у Эллисона.

Компания была на взлёте, а её основатель купался в деньгах. И не стеснялся этого. Он гонял на своём красном Ferrari, нарушая ПДД, подписывал всю свою корреспонденцию ручкой с зелёными чернилами — цвета заветных баксов, пользовался неожиданно нагрянувшей популярностью. Сотрудники его компании тоже жили на широкую ногу — корпоративная парковка была заставлена сплошь Porsche и BMW, отмечал американский журналист и писатель Брайан Берроу.

К концу 80-х оборот компании вырос до $584 млн, а капитализация приблизилась к $1 млрд. Но в начале 90-х у Oracle настали сложные времена. К тому моменту Эллисон уделял больше внимания техническим и маркетинговым вопросам, но оставлял финансовую сторону коллегам. В итоге однажды Oracle разрешила своим продавцам регистрировать будущие продажи в текущем квартале, и из-за этого «полетела» вся бухгалтерия. Компания фиксировала доходы, которые ещё не получала. Эллисон впоследствии назвал это «невероятной бизнес-ошибкой». Кризис подступил в самый неподходящий момент — акции Oracle у инвесторов разлетались как горячие пирожки, а конкуренты дышали в спину.

Пересчёт бухгалтерии показал потери в $12,4 млн. Бизнес почти оказался на грани банкроства, из-за убытков пришлось уволить 10% сотрудников. Рыночная капитализация Oracle рухнула с $3,8 млрд долларов до $700 млн. Это отрезвило Ларри, признался впоследствии он сам.

На несколько лет компания сдала позиции, но всё же смогла устоять. Эллисону удалось выбрать правильный курс и вывести фирму из неприятностей с седьмой версией своей базы данных.

«Компьютерная индустрия — единственная отрасль, которая движима модой в большей степени, чем индустрия женской моды», — уверен Эллисон. Уже в 1995 году он представил новую убийственную фичу — стратегию распространения программного обеспечения Oracle через интернет.

После этого, вплоть до середины нулевых, Oracle и Эллисон погрязли в войнах с конкурентами. Эллисон ставил перед своими продажниками две важные задачи: 100% рост продаж и уничтожение очередного противника. Жертв выбирал лично Эллисон.

В частности, одним из заклятых конкурентов оказался Microsoft. Чтобы одержать победу над ним, Эллисон был готов пойти практически на всё. По некоторым данным, когда компания-конкурент участвовала в крупном антимонопольном разбирательстве, нанятые Эллисоном частные детективы смогли найти доказательства подкупа общественных организаций Гейтсом. Эллисон передал все материалы суду и назвал это «службой обществу».

В середине нулевых на посту CEO корпорации Oracle Ларри Эллисон начал проводить агрессивные поглощения, расширяя рынки влияния. В 2004 году фирма купила поставщика программного обеспечения для управления персоналом PeopleSoft, в 2010 — компанию Sun Microsystems. Благодаря этому Oracle получил контроль над популярной базой данных MySQL.

За пять лет поглощений корпорация потратила $40 млрд (с 2005 по 2010 год). Но эта сумма окупилась. За этот же период ключевые финансовые показатели компании выросли вдвое: выручка — с $11,8 млрд до $26,8 млрд, чистая прибыль — с $2,9 млрд до $6,1 млрд. К 2013 году Эллисон смог привести компанию к рекордной чистой прибыли в $11 млрд.

Ларри оставил пост гендиректора на пике формы компании, в 2014 году, в 70 лет. Он остался в Oracle в качестве исполнительного председателя совета директоров и технического директора.

Плейбой, миллиардер, бунтарь, филантроп. Кто такой Ларри Эллисон

Жёсткий «супербосс»

На «поле битвы» в Кремниевой долине нужно быть достаточно кровожадным, чтобы построить успешный бизнес. Ларри Эллисон с момента основания компании Oracle испробовал все методы борьбы с конкурентами: частный детектив, который копался в грязном белье Microsoft, — тому яркий пример.

Эллисона называют жёстким, авторитарным лидером. «Славный мерзавец» — так охарактеризовал его стиль руководства профессор Сидни Филькенштейн, автор бестселлера «Супербоссы». По мнению эксперта, такой руководитель собирает лучшую команду, чтобы достичь лучших в мире результатов.

При найме Эллисон просил своих кадровиков спрашивать у соискателей: «Вы самый умный человек, которого знаете?» Если кандидат отвечал утвердительно, его брали на работу. Если отрицательно, рекрутеры спрашивали, кто же тогда самый умный, и старались нанять этого человека.

«Когда я основывал Oracle, я лишь хотел создать среду, в которой бы я с удовольствием трудился», — говорит Эллисон. Одно из его бизнес-правил гласит: не принимать на работу людей, с которыми невозможны совместные обеды несколько раз в неделю.

По общему мнению, бизнесмен плохо слушает и много говорит, а его дерзкий и непримиримый подход к бизнесу порой отталкивает как сотрудников, так и клиентов. Эллисона часто критиковали за его маниакальную тягу к секретности и за то, что он держит своих сотрудников в ежовых рукавицах. Когда бизнесмена однажды спросили, почему он такой жёсткий, тот ответил:

«Биологическая мать бросила меня. А потом бросила и та мама, которая вырастила, — она умерла от рака».

Факт. «Оракул "Оракула"» — так знаменитый герой комиксов Тони Старк назвал Ларри Эллисона в одном из фильмов Marvel. По сюжету, два культовых миллиардера с похожими бородками и амплуа «плохих парней» встретились на бизнес-выставке в фильме «Железный человек-2».

Marvel Entertainment и Oracle Corporation взаимодействовали не только на киноэкране. В 2008 году с помощью технологий Oracle компания Marvel решила свои проблемы с разрозненностью сведений и извлечением данных для анализа. К этому моменту Oracle уже стал одним из гигантов рынка, соперничающим с Microsoft, а Ларри Эллисон и Билл Гейтс — заклятыми конкурентами.

При этом Эллисон в своё время вдохновлял Кремниевую долину (как ныне многих вдохновляет Илон Маск) простой истиной: независимо от того, насколько большой фирмой вы станете, на рынке можно выжить, только создавая себя заново. По словам миллиардера, за свою карьеру он пристрастился к победам. Свою мотивацию много и упорно работать он объяснил так: «Что движет мной — так это постоянное испытание ограничений».

На посту CEO Эллисон получал огромные гонорары. Своего статуса одного из богатейших людей планеты он добился, установив стандарт высокой оплаты труда топ-менеджеров. Ларри Эллисон был самым высокооплачиваемым руководителем 2000-х годов с общим вознаграждением в $1,84 млрд.

Факт. По состоянию на октябрь 2021 года, стоимость активов Ларри Эллисона — $119,8 млрд. При этом в его активе — 3 млн акций Tesla.

Филантроп

Миллиардера называют «закрытым филантропом». Он не любит много говорить о занятиях благотворительностью, однако сосредоточен на медицинских исследованиях и зелёной энергии. В 2010 году он подписал Клятву дарения, пообещав пожертвовать 95% своего состояния до своей смерти. Известно, что миллиардер не раз делал щедрые благотворительные пожертвования. Например, в мае 2016 года Ларри Эллисон пожертвовал $200 млн центру лечения рака в Университете Южной Калифорнии.

На протяжении нескольких лет у Ларри Эллисона был свой благотворительный фонд. Основатель Oracle говорил, что хочет, чтобы общественность судила его по его результатам, которых удастся добиться его некоммерческой организации.

«Хороших мотивов бывает недостаточно, — писал бизнесмен на веб-сайте своего благотворительного фонда. — Благотворительность должна стремиться к устойчивым переменам, а не довольствоваться средними результатами».

В сентябре 2020 года Эллисон внезапно закрыл свой фонд. Это радикальное решение миллиардер принял, чтобы сосредоточиться на борьбе с Covid-19. Ларри привлёк группу инженеров Oracle к работе с Агусом, Управлением по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США (FDA), Национальными институтами здравоохранения и другими федеральными ведомствами, чтобы создать базу данных о всех случаях заражения коронавирусом в США.

Транжира

Ларри Эллисон — пилот с лицензией, у которого целая коллекция дорогих авиалайнеров. Частный самолёт Gulfstream G650 он купил в 2015 году за $75 млн долларов. Авиасудно может перевозить 14 пассажиров и зарегистрирован на Wing and a Prayer Inc., компанию, которой владеет Эллисон. У миллиардера также есть Bombardier Global Express, который он купил в 2000 году, Cessna 525 Citation, ещё один Bombardier Global Express 2008 года выпуска, Bombardier Challenger 2013 года выпуска и несколько военных самолётов.

Миллиардер живёт на Гавайях. В 2012 году он купил 98% местного острова Ланаи. Покупка обошлась миллиардеру в $300–500 млн. Эллисон также приобрёл главного авиаперевозчика Ланаи — Island Air. На острове он создаёт идеальную модель будущего: развивает промышленные и курортные зоны, отстраивает аэропорт, внедряет солнечные электростанции и электромобили.

Бизнесмен не экономит и на своих хобби. На протяжении многих лет он занимается гонками на яхтах — а это удовольствие не из дешёвых. В 2010 году он продал одну из своих яхт, Rising Sun, за $300 млн.

Ко всему этому Ларри Эллисон владеет и огромным количеством недвижимости по всему миру. Его самые известные дома — это поместья в японском стиле в Вудсайде, Сан-Франциско, Малибу и ранчо «Мираж» в Калифорнии, где есть частное поле для гольфа Porcupine Creek. Стоимость домов варьируется от $48 млн до $400 млн.

Ловелас

Ларри был женат четыре раза. В настоящее время он разведён. Насыщенная личная жизнь принесла Эллисону статус международного плейбоя и главного ловеласа Кремниевой долины. Он был вовлечён в судебные разбирательства о сексуальных домогательствах. Но даже этот негативный опыт не утолил его аппетит к молодым женщинам.

После появления миллиардера в шоу Опры Уинфри и его рассказе о своих любовных похождениях, телефонные линии Oracle были забиты звонками от женщин. В компании шутили, что новый автоответчик будет записан следующим образом: «Нажмите 1, если вам нужна информация о продуктах Oracle. Нажмите 2, если вам нужна информация об услугах Oracle. Нажмите 3, если хотите заполнить пустоту в жизни Ларри».

Бизнесмен признаётся — в его списке побед есть две мисс США. И неудивительно, любимая фраза Эллисона в разговоре: «Могу я купить тебе машину?» Какая женщина устоит перед таким предложением? В частности, Эллисону приписывали роман с моделью Никитой Кан.

Экстремал

Простые хобби быстро наскучат миллиардерам, поэтому они пускаются в приключения и создают экстремальные условия, позволить себе которые может только магнат. Эллисон — фанат парусного спорта, спонсор одного из крупнейших профильных соревнований в США. Яхтингом миллиардер увлёкся ещё в молодые годы и стремился разбогатеть как раз для того, чтобы приобрести себе модную и дорогую яхту. На пути к успеху Эллисон никогда не сдавался и вложил более $100 млн, чтобы дважды выиграть Кубок Америки — одну из самых престижных регат в мире.

Ещё одна страсть миллиардера — полёты. Эллисон не только скупает самолёты, но и первоклассно ими управляет. Ходят слухи, что миллиардер однажды пролетел на одном из своих самолётов под мостом Золотые Ворота. В разговоре с журналистами Эллисон одновременно опроверг и подогрел слухи:

«Это было бы против авиационных правил, поэтому я этого не делал. Но если бы я задумал участвовать в этой авантюре, то использовал бы один из своих истребителей».

Коллаж: «Секрет фирмы», flickr.com, pngwing.com, Pexels, Pexels License, Pixabay License

Поделитесь историей своего бизнеса или расскажите читателям о вашем стартапе
Ещё по теме