$ 64.1568.47$54.46
15 мая 2015 года в 12:55

Silk Road: Взлёт и крах легенды «тёмного интернета»

Криминальная эпопея Росса Ульбрихта и его торговой площадки

Silk Road: Взлёт и крах легенды «тёмного интернета»

Журнал Wired опубликовал историю физика Росса Ульбрихта, который создал Silk Road — анонимизированный аналог больших маркетплейсов, где пользователи могли торговать чем угодно. Естественно, государству это не понравилось…

«За последний год я пережил многое в личной жизни, оставил перспективную карьеру в физике, чтобы попробовать себя в трейдинге и бизнесе. А в результате остался ни с чем», — 2010 год начинался для 26-летнего Росса Ульбрихта, будущего основателя крупнейшего интернет-магазина запрещённых товаров, неудачно. Его компаньон вышел из дела, согласившись на рутинную работу со стабильной зарплатой. Росс стал в одиночку управлять Good Wagon Books — сервисом, который собирал подержанные книги и продавал их через Amazon. Поначалу всё шло хорошо, в декабре он даже заработал $10 000.

Но тогда же всё рухнуло. Причём в прямом смысле. Поздно вечером Росс был один на складе книг, когда вдруг услышал неимоверный грохот. Все полки сложились, как домино, потому что Ульбрихт, сам придумавший систему их крепления, забыл завинтить две гайки, на которых держалась вся конструкция.

Росс закрыл бизнес без сожаления — к тому моменту он уже придумал Silk Road. В своём дневнике он писал: «Идея в том, чтобы создать сайт, где люди могут анонимно и не оставляя никаких следов покупать всё что угодно». Он разместил площадку в так называемом тёмном интернете — части всемирной сети, которую не индексируют традиционные поисковики вроде Google. Чтобы проникнуть туда, нужно использовать специальное программное обеспечение.

Ульбрихт запустил Silk Road в январе 2011 года и стал первым пользователем системы. Владея достаточно простыми технологиями выращивания псилоцибиновых грибов, он начал продавать запрещённый товар за биткоины. Первую сделку заключил через несколько дней после запуска. Поскольку аналогов площадки не существовало, уже через несколько месяцев, когда выращенные Россом грибы закончились, другие продавцы наркотиков превратили Silk Road в полноценный интернет-магазин. С каждой сделки Ульбрихт получал комиссию в биткоинах.

Через год Silk Road внешне напоминал Amazon и eBay с профилями пользователей, списками товаров и обзорами сделок. Программа Tor обеспечивала виртуальную анонимность, а посылки с наркотиками зачастую шли через обычную почту. Скрываться не было нужды — если что, получатель мог увернуться от закона, сказав, что ничего подобного не заказывал. К тому же на сайте висело «Руководство продавца», которое чётко объясняло, как нужно запаковывать товар, чтобы скрыть его от электронных датчиков и собак. Большинство покупок достигали заказчика, а ассортимент Silk Road разросся до 13 000 наименований. Шведский стол для ценителей: чешуйчатый колумбийский кокаин, клубничный ЛСД, афганский героин №4 и так далее.

Ульбрихт не стремился к легализации бизнеса и не испытывал никаких угрызений совести. Наоборот, он был уверен, что продвигает либертарианские идеи — в частности, что употребление наркотиков — это личный выбор человека. Пользователи ресурса хотели ещё большей свободы и ждали, когда ассортимент расширится до других запрещённых товаров, но Росс сослался на «строгий кодекс поведения»: «Наше основное правило — относиться к другим так, как мы хотим, чтобы относились к нам». Поэтому на площадке не было детского порно, пушек и человеческих органов.

Росс призывал «перестать спонсировать государства своими налогами и направить свою энергию созидания на чёрный рынок». Каждую сделку через Silk Road он расценивал как «шаг к всеобщей свободе». Росс переименовался из администратора в Dread Pirate Roberts, Ужасного пирата Робертса — персонажа книги Уилльяма Голдмана «Принцесса-невеста». Десятки тысяч поклонников Silk Road признали в Ульбрихте Стива Джобса «тёмного интернета», а ведущие медиа писали про феномен Silk Road и через зашифрованные мессенджеры брали у Ульбрихта интервью.

Всё это привело к гигантскому росту популярности Silk Road. За два с половиной года существования площадкой воспользовались около миллиона покупателей. К июню 2013 года на сайте зарегистрировался почти миллион человек. Общий оборот превысил один миллиард долларов.

Росс Ульбрихт

Всё это не могло остаться без внимания спецслужб. Группу ФБР по поиску основателя Silk Road возглавил молодой сотрудник Крис Тарбелл. Его первым большим успехом стало вычисление Гектора Хавьера Монсегура, сооснователя LulzSec — группы хакеров, которые атаковали крупнейшие американские сайты, включая News Corp. и ЦРУ. После его ареста Тарбелл искал себе новое крупное дело и заинтересовался программой Tor, обеспечивающей зашифрованную передачу данных. До Тарбелла все расследования киберпреступлений упирались в Tor, и агент поклялся побороть его.

Несколько месяцев Тарбелл и команда безрезультатно изучали Tor, пока на Reddit не опубликовали информацию об утечке IP-адреса Silk Road. Ужасный пират Робертс знал об этом, но не посчитал нужным что-либо делать. Успех вскружил ему голову, и он уверял коллег, что сервер всё равно никогда не обнаружат. Но Тарбелл был слишком упорным: он начал вводить имена пользователей с неправильными паролями (и наоборот). Безыскусный метод подбора и ошибка на сайте открыли реальный IP-адрес Silk Road. Сервер и зеркало площадки оказались в Рейкьявике. Исландские власти передали ключи от зеркала Тарбеллу. Silk Road оказался в его руках.

Объём средств в аккаунте Ужасного пирата Робертса поразил агента. За один день, 21 июля 2013, на него поступило 3 237 переводов общей суммой $19 459. В годовом исчислении это $7 млн.

Росс не тратил эти деньги на себя. Соратникам он говорил, что копит их на либертарианскую революцию. Транслируя уверенность на своих коллег, он пытался решать постоянно возникавшие технические и управленческие проблемы. Россу было крайне сложно увеличивать состав администраторов, так как никогда неизвестно, можно ли доверять анониму. Существенную часть работы ему приходилось делать самому, хотя знаний в программировании недоставало.

Вместе с прибылью росли и затраты. Хакеры постоянно атаковали Silk Road, на их нейтрализацию Росс тратил $50 000 в неделю. Но и это не спасало: в мае 2013 года из-за таких атак сайт не работал неделю. В конце концов он решил исправить проблему кардинально и заказал убийство пяти главных хакеров. После получения фотодоказательств он был уверен, что они больше никого и никогда не взломают.

Только на суде Ульбрихт узнал, что поручил убийства самим хакерам.

Ужасному пирату Робертсу было лень всё время думать о своей безопасности. Возрастающее тщеславие стало его слабостью. Он был уверен в своей непобедимости, о чём постоянно говорил соратникам. Росс не знал, что главную ошибку он уже допустил. Сотрудник Налогового управления США Гэри Элфорд догадался, что основатель Silk Road должен был начать раскручивать площадку на сайтах с похожей аудиторией. Он поискал ссылки на IP-адреса Tor времён появления Silk Road и нашёл, что 27 января 2011 года на сайте Shroomery.org некто Altoid рекламировал новую площадку для анонимной покупки и продажи любых товаров.

Простой поиск в Google по нику Altoid вывел на сайт Stack Overflow. На нём человек с почтой rossulbricht@gmail.com интересовался техническими особенностями Tor. Поиск по базам ФБР показал, что Росс Ульбрихт всегда находился недалеко от мест выхода Ужасного пирата Робертса в Silk Road.

За Россом, в тот момент проживавшим в Сан-Франциско, установили наблюдение. Он любил работать в кафе и библиотеке рядом с домом. Там его и взяли с поличным: он был залогинен в Silk Road под аккаунтом Ужасного пирата Робертса.

На суде Ульбрихт не признал свою вину и до последнего настаивал, что был простым пользователем Silk Road. Однако присяжные единогласно всего за четыре часа обсуждения признали его виновным по семи пунктам обвинения, включая организацию наркотрафика, отмывание денег и хакерство.

Приговор огласят сегодня, 15 мая. Ульбрихту грозят 30 лет тюрьмы.

Фотография на обложке: Ursula Coyote/AMC

Обсудить ()

Читать по теме

Новости партнеров